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In 1993, a group of plaintiffs filed a class action lawsuit in federal court on behalf of students with disabilities in the Los Angeles Unified School District (LAUSD). The lawsuit alleged that the District’s special education practices in the areas of child find, identification, tracking of student records, and placement were in violation of the requirements of the Individuals with Disabilities Education Act (IDEA).

As part of an interim settlement, consultants approved by both parties conducted a ten- month comprehensive review of the District’s special education program. The review found that LAUSD suffered from a “pervasive, substantial and systemic inability to deliver special education services in compliance with special education law.” Based on these findings, the District entered into a settlement agreement with the plaintiffs that was approved by the school board and signed by the court in April 1996. The settlement established a Consent Decree Administrators Office (CDA) responsible for developing a series of implementation plans to improve the district’s special education system.

In 2001, dissatisfaction with the results of the decree prompted the parties to resume negotiations in an effort to revise the settlement. In 2003, they reached agreement on a Modified Consent Decree. The revised consent decree replaced the implementation plans with a series of objective and quantifiable measures that the school district is expected to meet over the course of the next three years (i.e. June 2006). The majority of objectives were developed based on available baseline data from the 2001-2002 school year. The Independent Monitor will establish a number of additional objectives after reviewing available data and the findings of Monitor initiated research projects. In order to provide accurate data, the District is engaging in a comprehensive overhaul of its special education data collection systems. In April of each year the District must submit an annual plan on the steps that it intends to take to achieve these outcomes. After a period of public comment, the monitor can approve the annual plan or order revisions.

On June 30, 2006, the Independent Monitor shall determine which outcomes have been achieved by the District. Upon the Independent Monitor’s certification of outcome achievement and a determination by the Independent Monitor that the District’s special education program has no systemic problems that prevent substantial compliance with applicable federal special education laws and regulations the Modified Consent Decree shall terminate.

 

En 1993, un grupo de demandantes iniciaron una demanda colectiva en un tribunal federal en nombre de los estudiantes con discapacidades del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD). La demanda alega que las prácticas de educación especial del Distrito en las áreas de determinación, identificación, seguimiento de los expedientes escolares, y la asignación escolar violaban los requisitos de la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA).

Como parte de un acuerdo provisional, consultores aprobados por ambas partes llevaron a cabo una revisión exhaustiva del programa de educación especial del Distrito de diez meses de duración. La revisión encontró que el LAUSD sufría de una "incapacidad generalizada, sustancial y sistémica para brindar servicios de educación especial de conformidad con la ley de educación especial." En base a estos resultados, el distrito celebró un acuerdo de conciliación con los demandantes, que fue aprobado por la Junta de Educación y firmado por el juez en abril de 1996. El acuerdo estableció a la Oficina de Administradores del Decreto por Consentimiento (CDA, por sus siglas en inglés) responsables del desarrollo de una serie de planes de implementación para mejorar el sistema de educación especial del distrito.

En 2001, la insatisfacción con los resultados del decreto llevó a las partes a reanudar las negociaciones en un esfuerzo para modificar el acuerdo. En 2003, llegaron a un acuerdo para el Decreto por Consentimiento Modificado. El Decreto por Consentimiento modificado sustituyó a los planes de implementación con una serie de medidas objetivas y cuantificables que se espera que el distrito escolar alcance en el transcurso de los próximos tres años (es decir, junio de 2006). La mayoría de los objetivos se han establecido sobre la base de los datos de referencia disponibles en el año escolar 2001-2002. El Monitor Independiente establecerá una serie de objetivos adicionales después de examinar los datos disponibles y los resultados de los proyectos de investigación iniciados por el Monitor. Con el fin de proporcionar datos precisos, el Distrito está participando en una revisión exhaustiva de sus sistemas de recopilación de datos de educación especial. En abril de cada año, el Distrito debe presentar un plan anual sobre las medidas que piensa adoptar para lograr estos resultados. Después de un período de comentarios públicos, el Monitor puede aprobar el plan anual o solicitar modificaciones.

El 30 de junio de 2006, el Monitor Independiente deberá determinar qué resultados ha logrado el Distrito. Tras la certificación del logro de resultados por parte del Monitor Independiente y una determinación de parte del Monitor Independiente de que el programa de educación especial del Distrito no tiene problemas sistémicos que impiden el cumplimiento sustancial de las leyes especiales federales de educación y los reglamentos, se dará fin al Decreto por Consentimiento Modificado.